OXI Day 2020

4 videos we recommend you see:
28 of October
World Leader Praise Greek Courage

1940-41: Ελλάδα, η Πρώτη Νίκη - Greece, the First Victory


Epic of the ' 40 or Epic of the Theotokos ?

Posted Oct 28th, 2020

Ελληνική έκδοση

In the three years that I have been in America, I have found that many of us have begun to forget the basic principles of our faith. Principles that are not abstract ideas but experiences of peoples and nations for two thousand years.

We have begun to limit our faith to a protestant type of spirituality where communion with Christ, the Theotokos and the Saints is no longer a natural and daily way of existence but is treated with thoughtfulness and many times it is considered a naive superstition. We banish them from our daily life considering that what matters is only a general piety that is totally irrelevant to the personal relationship that the Orthodox Church teaches. Miracles are considered myths and fairytales or that they used to happen in the old years.

And here comes the Epic of 1940 to remind us that we are making a huge mistake;that what an entire nation experienced was not a group schizo but what could not have been done: a Mother helping her children.

I do not want you to be tempted to believe that the miracles that have occurred are due to the holiness of a nation. Rather the opposite: they are due to his repentance, at his disposal not to sacrifice but to be sacrificed.

Nor Her grace is the privilege of the Greeks: She provides it rich to anyone who asks for it, even if he is not Orthodox or even Christian.

However, it would a spiritual crime if I, personally, as a priest, I wouldn’t remind to the Greeks what they experienced, and what themselves and their parents still do; at the same time,  as a citizen of America, if I didn't teach my new brothers and children, for whom I bring spiritual responsibility, the right faith and if I did not declare, in the most emphatic way, the greatness of the Theotokos and the power of Her intercessions.

The writers, the politicians, and the military who fought in the mountains of Pindos, in their official texts, they imagined Panagia as a Defender.

There, in the great Battle of the Nation, the Virgin walks with the soldiers, saves wounded and captives. She is the nurse, the General and the Consoler.

Her figure, on a small piece of paper, enclosed all the pain, hope, tears of the fighters of 1940. The year that Tinos island, a few meters from the church of Announciation , lived the most horrible aspect of the war. On the morning of the 15th of August, on the day of the celebration of the Dormition of the Theotokos, in the Bay of Tinos, the Italians struck in the most insidious way; a submarine of the Italian fleet, torpedoed the Greek flag ship.

The torpedo of "Elli" resulted in people and politicians coming out of the world of illusions, to overlook any differences and to unite under the same flag. The ambassador of Italy, Grachi, after the end of the war, noted in the memoirs: "The crime of Tinos has resulted, not to say that it did the miracle, to create in all Greece an absolute unity of souls. Supporters and opponents of the regime were convinced that Greece had a single relentless enemy, Italy. "

Two months later, the bells of the same church were sounded when the Italians invaded Eipirus, inviting everyone to fight and avenge the attack on "Ellie".

After the first surprise caused by the Italian invasion, the climate was reversed "... and Hellas jumped in the mountains unclothed, naked, and fought with stones and stopped the dishonorable invasion and... they pass one, two, three, ten, fifteen days, oh-and wins. What happens next?... It will happen what the Most High wants to happen, what Panagia of Tinos has decided. ‘‘We will win’’, " George Vlachos noted in the" Kathimerini "in November 1940,

Apart from the orders and the inspirational texts of the protagonists, the foundation of the Theotokos , by decision of the Steering Committee, came to contribute greatly in the fight against the Italians: " on 1 December 1940 the Commission decides unanimously and assigns, conveys and sets unto the disposition of the pious chief of government all the founding of the church existing and unto it the offerings of valuables and jewels of all kinds... "

The Commission's move was enthusiastically welcomed by the Government, the Palace and the leadership of the Church. At the time the Commission offered the foundation's property for the needs of the agon, at the front, Panagia is obviously present ;She accompanies, She comforts, She inspires…..

At the same time, Timos Moraitinis expressed himself dynamically and completely in his own way: "I am not the unjust, the right am I-I am not conqueror, I am Hellas-And I have set my spear as a bare candle, for the Invincible General."

Panagia, for soldiers and officers, was the protector, the mother, the hope, the life itself, heaving the mountains, crossing the rivers, nesting in caves alongside wounded, nursing them with patience and love.

A soldier from Chios describes the strength of Her presence in his letter to his sister: "My sister, we win! Panagia in the flesh follows us. Please pray as feversly as you can for a quick final victory. "

Another soldier was explaining to his parents why they should not worry: "My dear parents, you probably imagine terrible things; but we do not care at all. So, don't worry. Our Lady of Tinos takes care of all the Greek children on the front firmly and gives them victories and only victories. I want you to write to me regularly. "

At every opportunity the soldiers cared to have something with the figure of Panagia. Something like a talisman. There are those who wanted her to be The Directress: "My Kaity", a soldier writes to his wife, "I don't want to be sent vests and socks. I'd rather you set up and send me a flag. In the center, in a golden circle, you put Dino to paint the Panagia of Tinos. Such a flag I want for a flag. You'll be surprised because you didn't know me about religious, but from what my eyes see, I believe that a divine power accompanies our army. After all, how could I be left unmoved in the wave of faith that all our soldiers have to our Lady of Tinos ? ".

Tasos Rigopoulos, a 1940 warrior, writes from the front:.. I 'm writing to you from an eagle nest, four hundred meters taller than the top of Parnitha. My purpose is to share with you what I have experienced, what I have seen with my own eyes, because  I am afraid that if you hear it from others, you will not believe. A few moments before we jumped for the Morova forts, we saw at a distance of about thirteen meters a tall black dressed woman standing still. The guard cried out: "Hey?" No answer. He screamed angry again. Then, all of us got goosebumps and  we whispered, "The Theotokos!" She swooped forward like she had eagle wings. We stayed with Her. A whole week we fought hard to conquer the Ivan-Morova bunkers. [...] She was always rushing ahead. And when we were victorious in the way to the Korca, She was turned into steam, soft smog and simply lost. "

The soldiers of the 51st Battalion on the Rodeni Ridge experienced this miracle :from January 22 and every night at nine and twenty o'clock, the heavy artillery of the opponents began a shot against us. The irritation and the losses were many. The daring scouts could not detect the enemy firearms, apparently because every night the opponents moved them. The situation was pressing. One night in February the enemy cannons were heard again. " Holy Mary, help us, save us, "said Major Petrakis spontaneously. Immediately in the background it projected a bright cloud and slowly created something like a halo and appeared the form of the Virgin, which began to tilt towards the Earth and stood in a canyon. Everyone in the battalion, as soon as they saw the miracle, was retouched. "Miracle! ", they called and made their cross. Immediately a message was sent to the Greek artillery, the Greek cannons banged and shortly after the opposing silent. The Greeks had achieved the ultimate goal.

N. Dramoudianos tells a wondrous experience from the war of ' 40:

"Our company has been ordered to occupy an advanced elevation of the bridge. As soon as we settled in, dense snow began to fall for two days and nights. We were disqualified from the logistics. Everyone had food in his backpack for a day. Our thirst was erased by the snow, but the hunger was on its feet. We've been through this situation five days and nights. We've got a skeleton. Our morale was preserved, but nature has its limits. Some have succumbed. We all expected the same end "for faith and Fatherland." Then an inspiration from the captain made the miracle happen! He took out of his bosom a paper image of the Virgin Mary, set her up in the pit and invited us around him: — My lads! said; in this critical circumstance, only a miracle can save us. Kneel, pray to the Virgin, the mother of God, to help us! We fell on our knees, raised our hands, we warmly begged. We were still on our knees when we heard the bells. We were surprised and caught the guns. We got a position on the point. It had not been a minute and we're seeing a huge mule getting close. We've been encouraged! An animal without a driver passing the mountain, with one meter of snow — at the very least – was completely unnatural. We understood: The Theotokos was driving it. We all thanked Her together, chanting softly, but in full-hearted, "The invincible Defender’’. The animal had a whole logistics of food: kommissbrot, cheeses, canned foods, cognac and more.

It is not only testimonies of the Greeks for the Virgin Mary but of the Italian soldiers and the foreign media. 

Notes from Greek officers: it is not only our soldiers who see Panagia. Italian prisoners questioned, testified that they see, from their part, a black-dressed woman advancing forward from the ranks of the Greek army and leading it against them.

Also, foreign press wrote about the influence of religion in this war "... They have a special reverence for the Virgin Mary. Since the beginning of the war, we have been hearing about strange events that refer to appearances of the Virgin Mary. "


# 306 by the British Embassy, December 9, 1940

My lord, in my letter, no 293 of 23 November, I mentioned the widely quoted faith  that the Greek army enjoys the special protection of the Virgin of Tinos and that its victories, which can certainly be called miraculous, they're due to Her intervention. This faith  has now become a belief and there are countless stories of the presentations of the Blessed Virgin to the soldiers in their head-on, encouraging them unto battle, with the promise that the sacrilege that was made by the Italians in Her church during the feast of the Dormition would be punished by a big defeat.It seems unusual to dedicate a formal letter to the subject, but there is no doubt that the faith that the Greek army is supported by supernatural aid has contributed greatly to the encouragement of the army, to its tireless pursuit through victory, and to enthusiasm of  the Greek people for the war... The sinking of the "Elli" in Tinos proved a serious mistake, for which the Italians must repent now hard.  Not only it did united Greece, but helped the country with the strong belief that the Greek weapons were miraculously assisted – and, in this place of powerful and deep religious traditions, that belief is invaluable.  

I have the honor of remaining with the greatest respect, my Lord, your most humble and most faithful servant. " Michael Palairet . 

The case of the miracle of The Theotokos in Orchomenos not only has a special meaning because of the magnitude of the beneficence, but because of the fact that even the enemies themselves, were aware that they found something ... divine! On September 8, 1943, on the day of Our Lady's birthday, the Italians capitulated. The residents of Orchomenos, Viotia, asked the Italians to surrender their weaponry.

The Italians refused to surrender and informed the Germans, who sent an armored detachment in order to enforce retaliation against the Orchomenos, as was their usual tactic. The night of September 9th, the Germans entered Orchomenos and arrested 600 hostages. One section stayed in the city, while another with three tanks proceeded to the village Dionysus when suddenly the first tank was immobilized in the middle of the road, five hundred meters from the ancient monastery of Panagia Scripou, with the miraculous icon. In front of them the Germans saw a magnificent woman with the hand raised in a prohibitive position. The second tank tried to overtake the first, but fell into a ditch, while the third tank was immobilized in a field, through which it was trying to pass.

On September 10th ,the German commander Hoffman asked the residents for a tractor to pull the tanks. Then another miraculous thing happened: these heavy tanks moved from the tractor as empty cans! A miracle! the commander shouted and asked the residents to lead him to the church.The German acknowledged in the holy icon of the iconostasis the woman who prevented the convoy from moving forward! He fell right on his knees and yelled with awe: This woman saved you! Honor and praise her!

Hoffman ordered the release of the six hundred moribund and promised that he would keep the city safe until the end of war. The residents thanked and praised the patron Theotokos for their unexpected salvation. The tanks left with the guns down, because they were defeated by the Supreme General of the Orchomenos.

For this reason, the Panagia of Scripou, except for the other dates, celebrates on September 10 with a procession and a Litany of Her icon, to the place where the tanks were immobilized. As long as Hoffman was alive, he was attending the Liturgy almost every year on September 10th. He even devoted a large silver oil lamp to Her and financed the first agiography with the depiction of the miracle.

In the company of Panagia, the Warriors of Pindos carved their own course in the snow "with the Hurt of Tinos to be marching with Her tall figure". This common course of soldiers and Panagia is uniquely described by Angelos Terzakis in his work "Greek Epic 1940-1941 ":... At the front, across the line, from the blue Ionian sea to the frozen Prespes lakes, the Greek Army began to have the same vision everywhere: they watched at nights a woman marching ahead: tall, ethereal, with her cowl draped from her head to her shoulders. They recognized Her, they knew Her forever. She was sung to them when they were babies. They dreamed of Her in their cradle. She was the Mother, the Μagnanimous in pain and glory, the Wounded of Tinos, the Advocate General.’’

So, what do we celebrate on October 28th? The Epic of ’40 or the Epic of the Theotokos?

Fr. Christos

English Version

Έπος του ’40 ή Έπος της Παναγίας;

Ο Άγιος Ιάκωβος ήταν ένας από τους γιους του Ιωσήφ, του συζύγου της Παναγίας από
π. ΧρήστοςΠαρθένα μάννα, το πικρό ποτήρι ως τη στερνή το ’πιαμε στάλα. Δράμε εκεί, που τα ίδια σπλάχνα σου ξεσκίζουν. Άνοιξ’ το δρόμο, ακοίμητη, να πάμε όπου τουφέκι και λιβανιστήρι. Οι αρματωμένοι τους ναούς φροντίζουν! Στο ναό σου να μπη ο στρατός σου κάμε.Άγγελος Σικελιανός

Στα τρία χρόνια που βρίσκομαι στην Αμερική , έχω διαπιστώσει ότι πολλοί από εμάς έχουμε  αρχίσει να ξεχνούμε βασικές αρχές της πίστης μας. Αρχές που δεν είναι αφηρημένες ιδέες αλλά βιώματα ανθρώπων και λαών εδώ και δύο χιλιάδες χρόνια.

Έχουμε αρχίσει να περιορίζουμε την πίστη μας σε μια προτεσταντικού τύπου πνευματικότητα όπου η κοινωνία με τον Χριστό, την Παναγία και τους Αγίους δεν είναι πλέον  ένας φυσικός και καθημερινός τρόπος ύπαρξης αλλά  αντιμετωπίζεται με σκεπτικότητα και πολλές φορές θεωρείται αφελής δεισιδαιμονία. Τους εξορίζουμε από την καθημερινότητά μας θεωρώντας ότι αυτό που έχει σημασία είναι μόνο μία γενική ευσέβεια που καμία σχέση δεν έχει με την προσωπική σχέση που προτάσσει η Ορθόδοξη Εκκλησία. Τα θαύματα αρχίζουμε να τα θεωρούμε μύθους και παραμύθια ή ότι, στην καλύτερη περίπτωση, συνέβαιναν στα παλιά τα χρόνια.

Και έρχεται το Έπος του 1940 να μάς θυμήσει ότι κάνουμε τεράστιο λάθος. Ότι αυτό που έζησε ένα ολόκληρο έθνος δεν ήταν μια ομαδική παράκρουση αλλά αυτό που δεν θα μπορούσε να μην έχει γίνει: η Μάνα να βοηθήσει τα παιδιά της.

Δεν θέλω να μπείτε στον πειρασμό να πιστέψετε ότι τα θαύματα που συνέβησαν οφείλονται στην αγιότητα ενός λαού. Μάλλον το αντίθετο: οφείλονται στη μετάνοια του , στη διάθεσή του όχι να θυσιάσει  αλλά να θυσιαστεί.

Ούτε αποτελεί προνόμιο των Ελλήνων η εύνοιά Της: την παρέχει πλούσια σε όποιον τη ζητήσει, ακόμα και αν δεν είναι ορθόδοξος ούτε καν χριστιανός.

Όμως ,θα ήταν πνευματικό έγκλημα αν εγώ, προσωπικά, σαν ιερέας που γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ελλάδα, δεν υπενθύμιζα στους Έλληνες αυτά που βίωσαν , και βιώνουν, οι ίδιοι και οι γονείς τους. Αλλά και σαν κάτοικος της Αμερικής αν δεν δίδασκα στα νέα μου αδέλφια και παιδιά, για τα οποία φέρω πνευματική ευθύνη, την ορθή πίστη και αν δεν διεκήρυσσα με τον πιο εμφατικό τρόπο τα μεγαλεία της Παρθένου και τη δύναμη της μεσιτείας Της.    

Ως στρατηγό φαντάζονταν την Παναγία οι λογοτέχνες, οι πολιτικοί, αλλά και οι στρατιωτικοί που μάχονταν στα βουνά της Πίνδου σε επίσημα κείμενα της εποχής.

Εκεί, στη μεγάλη μάχη του Έθνους, η Παναγία περπατά με τους στρατιώτες, σώζει τραυματισμένους και αιχμαλώτους, πότε νοσοκόμα, πότε στρατηγός και πότε παρηγορήτρια στα φτωχόσπιτα που έχαναν στην Πίνδο αγαπημένα πρόσωπα.

Η μορφή της, τυπωμένη στα επιστολικά δελτάρια, έκλεινε σε ένα μικρό κομμάτι χαρτιού τον πόνο, την ελπίδα, τα δάκρυα των αγωνιστών του 1940. Της χρονιάς εκείνης που η Τήνος, λίγα μέτρα από τον Ναό της Ευαγγελιστρίας, έζησε την πιο φρικτή όψη του πολέμου. Τότε, στις οκτώμισι το πρωί της 15ης Αυγούστου, ανήμερα του εορτασμού της Θεοτόκου στον όρμο της Τήνου, όπου είχε καταπλεύσει για να αποδώσει τιμές το «εύδρομον Έλλη», οι Ιταλοί χτύπησαν με τον πιο ύπουλο τρόπο. Ένα υποβρύχιο του ιταλικού στόλου, το «Ντελφίνο», τορπίλισε το σημαιοστολισμένο πλοίο.

Ο τορπιλισμός του «Έλλη» είχε ως αποτέλεσμα λαός και πολιτικοί να βγουν από τον κόσμο των ψευδαισθήσεων, να παραβλέψουν τις όποιες διαφορές τους και να ενωθούν κάτω από την ίδια σημαία. Ο πρεσβευτής της Ιταλίας, Γκράτσι, μετά το τέλος του πολέμου, στα απομνημονεύματά του διαπίστωνε: «Το έγκλημα της Τήνου είχε ως αποτέλεσμα, για να μην πω ότι έκανε το θαύμα, να δημιουργηθεί σε όλη την Ελλάδα μια απόλυτη ενότητα ψυχών. Μοναρχικοί και βενιζελικοί, οπαδοί και αντίπαλοι της 4ης Αυγούστου πείστηκαν πως έναν μόνο αδυσώπητο εχθρό είχε η Ελλάδα, την Ιταλία».

Δύο μήνες αργότερα, οι καμπάνες του Ναού της Ευαγγελίστριας ήχησαν όταν οι Ιταλοί εισέβαλαν στην Ήπειρο, καλώντας τους πάντες να πολεμήσουν και να εκδικηθούν για το χτύπημα στην «Έλλη». Ο Σπύρος Μελάς έγραφε: «Κλείνοντας βαθειά μέσ’ στην ψυχή του ο καθένας μας τον πόνο και τη λύσσα του -λέει ο αυτόπτης-, ενωμένοι στην αγάπη μας για την Ελλάδα, σε μια μόνη θέληση χαλυβδωμένοι, παρακαλέσαμε τη θαυματουργό Παρθένα να μας αξιώσει να εκδικηθούμε με τα καράβια μας τον εχθρό για το άτιμο έγκλημά του».

Μετά το πρώτο ξάφνιασμα που προκάλεσε η ιταλική εισβολή, το κλίμα αντιστράφηκε «...και η Ελλάς επήδηξεν εις τα όρη ανένδυτος, γυμνή, κουρελού και επολέμησε με τις πέτρες και εσταμάτησε την άτιμον εισβολήν και... περνούν ένα, δύο, τρία, δέκα, δεκαπέντε εικοσιτετράωρα, ω! - και νικά. Τι θα γίνη;... Θα γίνη ό,τι ήθελε ο Ύψιστος, θα γίνη ό,τι έχει αποφασίσει η υβρισμένη Παναγία της Τήνου. Θα νικήσωμεν», σημείωνε στην «Καθημερινή» τον Νοέμβριο του 1940 ο Γεώργιος Βλάχος.

Πέρα όμως από τις διαταγές και τα εμπνευσμένα κείμενα των πρωταγωνιστών, το ίδιο το Ίδρυμα της Παναγίας, με απόφαση της Διοικούσας Επιτροπής, ήρθε να συνεισφέρει τα μέγιστα στον αγώνα κατά των Ιταλών: «Η Επιτροπή την 1η Δεκεμβρίου του 1940 αποφασίζει ομόφωνα και εκχωρεί, μεταβιβάζει και θέτει εις την διάθεσιν του ευσεβεστάτου Ηγήτορος της Κυβερνήσεως όλα τα εν τω Ιδρύματι της Ευαγγελιστρίας υπάρχοντα και εις αυτό ανήκοντα αναθήματα εις τιμαλφή αντικείμενα και κοσμήματα παντός είδους...»

Η κίνηση αυτή της επιτροπής έγινε δεκτή με ενθουσιασμό από την κυβέρνηση, το παλάτι και την ηγεσία της Εκκλησίας. Την ώρα που η επιτροπή προσέφερε την περιουσία του Ιδρύματος για τις ανάγκες του αγώνα, στο μέτωπο η Παναγιά είναι... παρούσα. Συντροφεύει, παρηγορεί, εμπνέει τους στρατιώτες.

Την ίδια περίοδο ο Τίμος Μωραϊτίνης εκφραζόταν δυναμικά και απόλυτα με τον δικό του τρόπο: «Δεν είμ’ εγώ το άδικο, το δίκιο είμ’ εγώ/ δεν είμ’ εγώ κατακτητής, εγώ είμ’ η Ελλάδα/ κι έστησα εδώ τη λόγχη μου αλύγιστη λαμπάδα, τη Υπερμάχω Στρατηγώ».

 Στα γράμματα από το μέτωπο η Παναγία, για στρατιώτες και αξιωματικούς, ήταν η προστάτιδα, η μάνα, η ελπίδα, η ίδια η ζωή, που ανεβοκατέβαινε τα βουνά, διάβαινε τα ποτάμια, φώλιαζε σε σπηλιές πλάι σε τραυματίες και τους περιποιούνταν με υπομονή και αγάπη.

Και αυτή τη δύναμη της παρουσίας Της περιέγραψε στο γράμμα του προς την αδελφή του ένας στρατιώτης από τη Χίο: «Αδελφούλα μου, νικούμε! Η Παναγία ολοζώντανη μας ακολουθεί. Παρακαλείτε και σεις όσο μπορείτε για τη σύντομη τελική νίκη».

Ένας άλλος στρατιώτης εξηγούσε στους γονείς του γιατί δεν πρέπει να ανησυχούν: «Αγαπητοί μου γονείς, σεις θα φαντάζεσθε πράγματα φοβερά και τρομερά, ενώ εμάς δεν μας νοιάζει καθόλου. Γι’ αυτό να μη στεναχωριέσθε. Άλλως τε, για όλα τα Ελληνόπουλα του μετώπου φροντίζει η Μεγαλόχαρη της Τήνου να τα κρατή γερά και να τους δίνει νίκες και μόνο νίκες. Θέλω να μου γράφετε τακτικά».

Σε κάθε ευκαιρία οι στρατιώτες φρόντιζαν να έχουν κάτι από τη μορφή της Παναγίας. Κάτι σαν φυλαχτό. Υπάρχουν όμως και αυτοί που Την ήθελαν οδηγήτρια: «Καίτη μου», γράφει στη γυναίκα του ένας στρατιώτης, «δεν θέλω να μου στείλης φανέλλες και κάλτσες. Προτιμώ να μου φτιάξης και να μου στείλης μια σημαία της ξηράς, στο μέγεθος που έχουν τις σημαίες τους τα σωματεία. Στο κέντρον, μέσα σ’ έναν χρυσό κύκλο, να βάλης τον Ντίνο να ζωγραφίση την Παναγία της Τήνου. Μια τέτοια σημαία θέλω να κάνω σημαία στον λόχο μας. Θα παραξενεύεσαι γιατί δεν με ήξερες για θρήσκο, αλλά από όσα βλέπουν τα μάτια μου πιστεύω κι εγώ ότι μια θεϊκή δύναμις συντροφεύει τον στρατόν μας. Άλλωστε, πώς μπορούσα να μείνω μόνος εγώ ασυγκίνητος μέσα στο κύμα της πίστεως που έχει όλος ο στρατός μας προς την Παναγία της Τήνου, που την πιστεύει προστάτιδά του;».

Ο Τάσος Ρηγόπουλος, πολεμιστής του 1940, γράφει από το μέτωπο:

...σου γράφω από μία αετοφωλιά, τετρακόσια μέτρα ψηλότερη από την κορυφή της Πάρνηθας. Η φύση τριγύρω είναι πάλλευκη. Σκοπός μου […]είναι να σου μεταδώσω αυτό που έζησα, αυτό που είδα με τα μάτια μου και που φοβάμαι μήπως, ακούγοντάς το από άλλους, δεν το πιστέψεις. Λίγες στιγμές πριν ορμήσουμε για τα οχυρά της Μόροβας, είδαμε σε απόσταση περίπου δεκατριών μέτρων μια ψηλή μαυροφόρα να στέκει ακίνητη. Ο σκοπός φώναξε: «τις ει;». Μιλιά δεν ακούστηκε. Φώναξε ξανά θυμωμένος. Τότε, σαν να μας πέρασε όλους ηλεκτρικό ρεύμα, ψιθυρίσαμε: «η Παναγία!». Εκείνη όρμησε εμπρός σα να είχε φτερά αετού. Εμείς από πίσω της. Συνεχώς αισθανόμασταν να μας μεταγγίζει αντρειοσύνη.
Ολόκληρη εβδομάδα παλέψαμε σκληρά για να καταλάβουμε τα οχυρά Ιβάν-Μόροβας. […] Εκείνη ορμούσε πάντα μπροστά. Και όταν πια νικητές ροβολούσαμε προς την ανυπεράσπιστη Κορυτσά, τότε η Υπέρμαχος έγινε ατμός, νέφος απαλό και απλά χάθηκε» .

Ένα θαύμα έζησαν και οι στρατιώτες του 51ου τάγματος στην κορυφογραμμή Ροντένη:

....από τις 22 Ιανουαρίου και κάθε βράδυ στις εννέα και είκοσι ακριβώς, το βαρύ πυροβολικό των αντιπάλων άρχιζε βολή εναντίον του τάγματος. Ο εκνευρισμός και οι απώλειες ήταν πολλές. Οι τολμηροί ανιχνευτές δεν μπορούσαν να εντοπίσουν τα εχθρικά πυροβόλα, προφανώς γιατί κάθε βράδυ οι αντίπαλοι τα μετακινούσαν. Η κατάσταση ήταν πιεστική. Ένα βράδυ του Φεβρουαρίου ακουστήκανε πάλι τα εχθρικά κανόνια.
«Παναγιά μου, βοήθησέ μας, σώσε μας», φώναξε εντελώς αυθόρμητα ο ταγματάρχης Πετράκης. Αμέσως στο βάθος πρόβαλε ένα φωτεινό σύννεφο και σιγά-σιγά δημιουργήθηκε κάτι σαν φωτοστέφανο και εμφανίστηκε η μορφή της Παναγίας, η οποία άρχισε να γέρνει προς τη γη και στάθηκε σε ένα φαράγγι. Όλοι στο τάγμα, μόλις είδαν το θαύμα, ρίγησαν.
«Θαύμα!», φώναξαν και έκαναν το σταυρό τους. Αμέσως στάλθηκε μήνυμα στην ελληνική πυροβολαρχία, τα ελληνικά κανόνια βρόντηξαν και λίγο μετά τα αντίπαλα σίγησαν. Οι οβίδες των Ελλήνων είχαν πετύχει τον απόλυτο στόχο .

Ο Ν. Ντραμουντιανός διηγείται μία θαυμαστή εμπειρία του από τον πόλεμο του ’40:

«Ο λόχος μας πήρε διαταγή να καταλάβει ένα προχωρημένο ύψωμα για προγεφύρωμα. Στήσαμε ταμπούρι μέσα στα βράχια. Μόλις τακτοποιηθήκαμε, άρχισε να πέφτει πυκνό χιόνι. Έπεφτε αδιάκοπα δύο μερόνυχτα κι έφτασε σε πολλά μέρη τα δύο μέτρα. Αποκλειστήκαμε από την επιμελητεία. Καθένας είχε τροφές στο σακίδιο του για μία ήμερα. Από την πείνα και το κρύο δεν λάβαμε πρόνοια «δια την αύριον» και τις καταβροχθίσαμε.
Από κει και πέρα άρχισε το μαρτύριο. Τη δίψα μας τη σβήναμε με το χιόνι, αλλά η πείνα μάς θέριζε. Περάσαμε έτσι πέντε μερόνυχτα. Σκελετωθήκαμε.
Το ηθικό μας το διατηρούσαμε ακμαίο, αλλά η φύση έχει και τα όρια της.
Μερικοί υπέκυψαν. Το ίδιο τέλος περιμέναμε όλοι «υπέρ πίστεως και πατρίδος».
Τότε μία έμπνευση του λοχαγού μας έκανε το θαύμα! Έβγαλε απ’ τον κόρφο του μία χάρτινη εικόνα της Παναγίας, την έστησε στο ψήλωμα και μας κάλεσε γύρω του:
— Παλικάρια μου! είπε. Στην κρίσιμη αυτή περίσταση ένα θαύμα μόνο μπορεί να μας σώσει. Γονατίστε, παρακαλέστε την Παναγία, τη μητέρα του Θεανθρώπου, να μας βοηθήσει!
Πέσαμε στα γόνατα, υψώσαμε τα χέρια, παρακαλέσαμε θερμά. Δεν προλάβαμε να σηκωθούμε κι ακούσαμε κουδούνια. Παραξενευτήκαμε και πιάσαμε τα όπλα. Πήραμε θέση «επί σκοπόν».Δεν πέρασε ένα λεπτό και βλέπουμε ένα πελώριο μουλάρι να πλησιάζει κατάφορτο. Ανασκιρτήσαμε! Ζώο χωρίς οδηγό να περνά το βουνό, μ’ ένα μέτρο χιόνι — το λιγότερο – ήταν εντελώς αφύσικο. Καταλάβαμε: το οδηγούσε η Κυρία Θεοτόκος. Την ευχαριστήσαμε όλοι μαζί ψάλλοντας σιγανά, μα ολόκαρδα, το «Τη υπερμάχω» και άλλους ύμνους της. Το ζώο είχε πάνω του μία ολόκληρη επιμελητεία από τρόφιμα: κουραμάνες, τυριά, κονσέρβες, κονιάκ και άλλα.

Δεν είναι μόνο μαρτυρίες των Ελλήνων για την Παναγία αλλά και των Ιταλών στρατιωτών και τον ξένων μέσων.
Από σημειώματα ελλήνων αξιωματικών και φαντάρων:

Δεν είναι μόνο οι στρατιώτες μας, που βλέπουν την Παναγία να τους οδηγεί στη νίκη. Ιταλοί αιχμάλωτοι ανακρινόμενοι, κατέθεσαν ότι βλέπουν, από το μέρος το δικό τους μια μαυροφορεμένη γυναίκα να προχωρεί εμπρός από τις τάξεις του Ελληνικού στρατού και να το οδηγεί εναντίον τους.

Αλλά και ξένος τύπος έγραψε για την επίδραση της θρησκείας σ’αυτόν τον πόλεμο «… έχουν μια ιδιαίτερη ευλάβεια για την Παναγία. Από την αρχή του αγώνα, ακούγαμε για περίεργα συμβάντα που αναφέρονται σε εμφανίσεις της Παναγίας».

Νο 306
Από τη Βρετανική Πρεσβεία
ΑΘΗΝΑΙ Δεκέμβριος 9, 1940

Κύριέ μου,
Εις την επιστολήν μου Νο 293 της 23ης Νοεμβρίου, ανέφερα την ευρέως παραδεχομένην πίστιν εδώ ότι ο ελληνικός στρατός απολαμβάνει της ιδιαιτέρας προστασίας της Παναγίας της Τήνου και ότι οι νίκες του, οι οποίες δύνανται ασφαλώς να ονομαστούν θαυματουργικές, οφείλονται εις την επέμβασίν της.
Αυτή η πίστις έχει γίνει τώρα πεποίθησις και υπάρχουν αναρίθμητες ιστορίες της παρουσιάσεων της Ευλογημένης Παρθένου εις στρατιώτας εις το μέτωπον ενθαρρύνοντάς τους εις την μάχην, με υποσχέσεις ότι η ιεροσυλία που έγινε από τους Ιταλούς εις τον Ναό της κατά την εορτή της Κοιμήσεως θα ετιμωρείτο από μία μεγάλη ήττα… […]
Φαίνεται ασύνηθες ν’ αφιερώνω μία επίσημη επιστολή σε τοιούτο θέμα, αλλά, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η πεποίθησις ότι υποστηρίζεται από υπερφυσική βοήθεια έχει συμβάλει πολύ εις την ενθάρρυνσιν του Έλληνος στρατιώτου, εις την ακούραστη επιδίωξη του διά νίκη, και του Ελληνικού λαού εις τον ενθουσιασμό του διά τον πόλεμον…
Η επίθεσις κατά της «Έλλης» στην Τήνο απεδείχθη πράγματι ένα σοβαρό λάθος, διά το οποίον πρέπει να μετανοούν οι Ιταλοί τώρα σκληρά.
Όχι μόνον ένωσε την Ελλάδα, την εβοήθησε από την αρχή με την πεποίθησιν ότι τα όπλα της εβοηθούντο θαυματουργικώς – μία πεποίθησις η οποία εις αυτήν την χώραν των ισχυρών και βαθέων θρησκευτικών παραδόσεων έχει ανεκτίμητη αξία.
Έχω την τιμήν να παραμένω με τον μεγαλύτερον  σεβασμόν, Κύριε μου,
Ο πλέον ταπεινός και πλέον πιστός υπηρέτης Σας.
«Michael Palairet».

Η περίπτωση του θαύματος της Παναγίας στον Ορχομενό όχι μόνο έχει ξεχωριστή σημασία εξαιτίας του μεγέθους της ευεργεσίας αλλά και εξαιτίας του γεγονότος πως ακόμη και οι ίδιοι οι εχθροί, αναγνώρισαν πως απέναντί τους βρήκαν κάτι… θεϊκό! Στις 8 Σεπτεμβρίου του 1943, ανήμερα των Γενεθλίων της Παναγίας μας οι Ιταλοί συνθηκολογούν. Μία ομάδα από κατοίκους του Ορχομενού Βοιωτίας πλησιάζουν στον σιδηροδρομικό σταθμό της Λειβαδιάς και ζητούν από την εκεί Ιταλική φρουρά να παραδώσει τον οπλισμό της.

Οι Ιταλοί αρνούνται να παραδοθούν και ενημερώνουν τους Γερμανούς, οι οποίοι έστειλαν απόσπασμα με τεθωρακισμένα με σκοπό να επιβάλλουν αντίποινα στον Ορχομενό, όπως ήταν η συνηθισμένη τακτική τους. Το βράδυ της 9ης Σεπτεμβρίου μπαίνουν οι Γερμανοί στον Ορχομενό και συλλαμβάνουν εξακόσιους ομήρους. Ένα τμήμα μένει στην πόλη, ενώ ένα άλλο με τρία τανκς προχωρεί προς τον Διόνυσο όταν ξαφνικά το πρώτο τανκ ακινητοποιείται στη μέση του δρόμου, πεντακόσια μέτρα από το παμπάλαιο μοναστήρι της Παναγίας της Σκριπούς, με τη θαυματουργή εικόνα. Μπροστά τους οι Γερμανοί βλέπουν μια μεγαλόπρεπη γυναίκα με το χέρι υψωμένο σε απαγορευτική στάση. Το δεύτερο τανκ προσπαθεί να προσπεράσει το πρώτο, αλλά πέφτει σε ένα χαντάκι, ενώ το τρίτο τανκ ακινητοποιείται σε ένα χωράφι, μέσα από το οποίο προσπαθούσε να περάσει.

Ξημέρωσε η 10η Σεπτεμβρίου. Ο Γερμανός διοικητής Χόφμαν ζήτησε από τους κατοίκους ένα τρακτέρ για να τραβήξει τα τανκς. Τότε συνέβη και κάτι άλλο θαυμαστό: Τα βαριά αυτά άρματα μετακινήθηκαν από το τρακτέρ σαν άδεια σπιρτόκουτα! Θαύμα, θαύμα! φώναξε ο διοικητής και ζήτησε από τους κατοίκους να πάει στην Εκκλησία. Εκείνοι τον οδήγησαν πράγματι στον Ναό. Ο Γερμανός στη Θεομητορική Εικόνα του τέμπλου αναγνώρισε τη γυναίκα που εμπόδισε τη φάλαγγα να προχωρήσει! Έπεσε αμέσως στα γόνατα και φώναξε με θαυμασμό: αυτή η γυναίκα σάς έσωσε! Να την τιμάτε και να τη δοξάζετε!

Ο Χόφμαν διατάζει να ελευθερωθούν οι εξακόσιοι μελλοθάνατοι και υπόσχεται πως μέχρι το τέλος του πολέμου η πόλη δεν θα πάθει κανένα κακό. Οι κάτοικοι ευχαριστούν και δοξολογούν την Προστάτιδα Θεοτόκο για την ανέλπιστη σωτηρία τους. Ο ήλιος γέρνει στη δύση. Τα τανκς φεύγουν με τα πυροβόλα κατεβασμένα, γιατί νικήθηκαν από την Υπέρμαχο Στρατηγό του Ορχομενού.

Για το λόγο αυτό η Παναγία της Σκριπούς, εκτός των άλλων ημερομηνιών, γιορτάζει και στις 10 Σεπτεμβρίου με Λιτανεία και μεταφορά της Εικόνας, στον τόπο που ακινητοποιήθηκαν τα τανκς. Όσο ζούσε ο Χόφμαν, παρευρισκόταν κι αυτός σχεδόν κάθε χρόνο στις 10 Σεπτεμβρίου, για να ανάψει ένα κερί και να τιμήσει την Παναγία μας. Της αφιέρωσε μάλιστα ένα μεγάλο καντήλι και χρηματοδότησε την πρώτη Εικόνα με την απεικόνιση του θαύματος.

Με συντροφιά την Παναγιά οι πολεμιστές της Πίνδου χάραζαν τη δική τους πορεία στα χιόνια «με τη λαβωμένη της Τήνου να προβαδίζει ψηλόλιγνη». Αυτή την «κοινή πορεία στρατιωτών και Παναγίας» περιγράφει μοναδικά ο Άγγελος Τερζάκης στο έργο του «Ελληνική εποποιία 1940-1941»: «Η μάχη της Πίνδου είχε τελειώσει ... Ενώ το χιόνι πύκνωνε όλο και περισσότερο και το κρύο δυνάμωνε, ενώ ο χειμώνας έμπαινε με το βήμα του βαρύ, κρουσταλλιασμένο, ο φαντάρος είχε σηκώσει το γιακά της χλαίνης, που την έφαγαν οι βροχές, έχωσε το κράνος πάνω στη μάλλινη κουκούλα που του είχε πλέξει και του έστειλε εδώ πάνω μια γυναίκα -μάννα, αδερφή, στεφανωτή- και με το μάλινχερ στη χούφτα, όπλο και ραβδί, προχωρούσε από τα κάτασπρα καταράχια ... Έπρεπε τώρα να διώξει τον εχθρό από το εθνικό έδαφος, να τον κυνηγήσει όσο πιο μακριά γινόταν. Στο μέτωπο, σε όλη τη γραμμή, από τη γαλανή θάλασσα του Ιονίου ίσαμε ψηλά στις παγωμένες Πρέσπες, ο ελληνικός στρατός άρχισε να έχει παντού το ίδιο όραμα: έβλεπε τις νύχτες μια γυναικεία μορφή να προβαδίζει, ψηλόλιγνη, αλαφροπερπάτητη, με την καλύπτρα της αναριγμένη από το κεφάλι στους ώμους. Την αναγνώριζε, την ήξερε από πάντα, τού την είχαν τραγουδήσει σαν είτανε μωρό κι ονειρευότανε στην κούνια. Είταν η μάνα η μεγαλόψυχη στον πόνο και στην δόξα, η λαβωμένη της Τήνου, η υπέρμαχος στρατηγός».

Τελικά τι γιορτάζουμε στις 28 Οκτωβρίου; Το Έπος του ’40 ή το Έπος της Παναγίας;

π. Χρήστος