The Identity of the Month - January

Posted Jan 1st, 2021

Ελληνική έκδοση

January is the first month of the year in the secular calendar and the fifth of the ecclesiastical year. It includes 31 days, having an average day time of 10 hours, and night time 14 hours. He is, on average, the coldest month of the year within most of the Northern Hemisphere.

January is named after Janus, the god of every beginning in Roman mythology. Janus was usually depicted as having two faces, since he looks to the future and to the past. Sometimes is depicted with keys or with three hundred votes in his right hand and sixty-five in his left, as many as the days of the year. He was also called ‘‘Aionary’’(the one who holds the Time),  instead of January, because he was considered the father of Time. In fact, twelve rectors were appointed to praise him and there were twelve altars in his temple, as many as the months of the year.

January has been given various names, such as Midwinter because it is the middle of the winter months. It is also the month with the brightest moon: "January moon shines like a day". It is also called Cat Month because cats mate during this month:

I wish I was a donkey in May,

a ram in August,

a rooster all year round

and a cat in January.

The Halkyon Days gave to January the name ‘‘Smiling’’. Snowdrop is the flower of this month.

January is also known as the Calendarian because of the carols of the First Day of the Year and the gifts of January. These gifts have the following origin: at the beginning of the year, the term of office of the high consuls began, who in a relative procession in the streets scattered coins, which were initially gold, but later, during the reign of Justinian, were limited to silver. At the same time, small coins were given to the children, who went to the houses of relatives and friends to give them wishes for the new year. Thus, were born the "Carols", which were gradually extended to all the festive days of the Twelfth Days and are still alive in our times.

Characteristic of the New Year’s spirit is ‘‘ The first step’’; the first man who enters the house on the First Day of the Year will define the happiness of the house . Another symbol of the day is the St.Basil’s cake (vasilopita), which, in many forms and various ways of preparation, is present in all homes, in villages and towns.

The calendar of January is also very rich in feasts. It begins with the feast of St. Basil and the Circumcision of Christ, the first of the month and ends with the feast of the Three Hierarchs. In between, we have the feast of the Epiphany and the Blessing of the waters on 6th, of St. John on 7th, of St. Gregory on 25th and the feasts of the two great saints of early Christianity: Anthony the Great on 7th and Athanasius the Great on 18th.

Blessed month to everyone!

Fr. Christos


English Version


Ο Ιανουάριος, ή Γενάρης είναι ο πρώτος μήνας του πολιτικού έτους. Κατά το Γρηγοριανό ημερολόγιο ανήκει στην εποχή του Χειμώνα. Είναι ο πέμπτος μήνας του χριστιανικού έτους. Περιλαμβάνει  31 ημέρες, έχοντας κατά μέσον 10 ώρες μέρας  και 14 ώρες νύκτας. Η πρώτη μέρα του μήνα και πρώτη ημέρα του χρόνου, είναι γνωστή ως Πρωτοχρονιά.

Ο Ιανουάριος πήρε το όνομά του από τον Ιανό, θεό κάθε αρχής στη ρωμαϊκή μυθολογία. Ο Ιανός ήταν θεός δίμορφος, που παριστάνεται είτε με κλειδιά ή με τριακόσιες ψήφους στο δεξί του χέρι και εξήντα πέντε στο αριστερό, όσες οι μέρες του ενιαυτού. Ονομαζόταν και Αιωνάριος αντί Ιανουάριος, επειδή τον θεωρούσαν πατέρα του αιώνος. Είχαν μάλιστα οριστεί δώδεκα πρυτάνεις να τον υμνούν και υπήρχαν δώδεκα βωμοί στο ναό του, όσοι και οι μήνες του έτους.

Στον Ιανουάριο ο ελληνικός λαός έχει δώσει διάφορες ονομασίες: ονομάζεται Γενάρης επειδή τότε γεννούν τα γιδοπρόβατα και Μεσοχείμωνας επειδή είναι ο μεσαίος από τους μήνες του χειμώνα. Είναι επίσης και ο μήνας με το λαμπρότερο φεγγάρι: «Του Γενάρη το φεγγάρι παρά ώρα μέρα μοιάζει». Ονομάζεται και Γατόμηνας επειδή στη διάρκειά του ζευγαρώνουν οι γάτες:

Να ΄μουν το Μάη γάιδαρος
τον Αύγουστο κριάρι
όλο το χρόνο κόκορας
και γάτος τον Γενάρη.

 Οι αλκυονίδες ημέρες τού έχουν δώσει και την ονομασία «Γελαστός». Το λουλούδι του μήνα είναι ο γάλανθος.

Ο Ιανουάριος είναι επίσης γνωστός και ως καλαντάρης από τα κάλαντα της Πρωτοχρονιάς και τα δώρα που αυτή φέρνει. Τα δώρα αυτά είχαν την εξής προέλευση: με την αρχή του χρόνου άρχιζε η θητεία των υπάτων, οι οποίοι σε σχετική πομπή στους δρόμους σκορπούσαν νομίσματα, που αρχικώς ήταν χρυσά, αλλά αργότερα, επί Ιουστινιανού, περιορίστηκαν σε αργυρά. Μικρά νομίσματα δίνονταν και στα παιδιά, που περιέρχονταν τα σπίτια συγγενών και φίλων για να ευχηθούν. Έτσι γεννήθηκαν τα Κάλαντα που σταδιακά επεκτάθηκαν σε όλες τις εορταστικές ημέρες του Δωδεκαήμερου και φθάνουν μέχρι τις μέρες μας

Χαρακτηριστικό του πνεύματος της Πρωτοχρονιάς είναι το γνωστό ποδαρικό. Ο πρώτος άνθρωπος που θα μπει στο σπίτι την ημέρα της Πρωτοχρονιά θα καθορίσει και την πορεία του υπόλοιπου έτους. Άλλο σύμβολο της μέρας είναι η βασιλόπιτα, που, με πολλές μορφές και διάφορους τρόπους παρασκευής, είναι παρούσα σε όλα τα σπίτια, σε χωριά και πόλεις.

Εκτός από τα έθιμα, πλούσιο είναι και το εορτολόγιο του Ιανουαρίου αρχίζοντας με την γιορτή του Αγίου Βασιλείου και της Περιτομής του Χριστού την πρώτη του μήνα και τελειώνοντας με την γιορτή των Τριών Ιεραρχών στα τέλη του. Ενδιάμεσα έχουμε την γιορτή των Θεοφανίων και τον αγιασμό των υδάτων στις 5, του Αϊ-Γιάννη στις 6 , του Αγίου Γρηγορίου τις 25 αλλά και τις εορτές των δύο μεγάλων αγίων του πρώιμου χριστιανισμού: του Μεγάλου Αντωνίου στις 17 και του Αθανασίου στις 18.

Καλό μήνα σε όλους !

π. Χρήστος